Ching Shih

La plus grande pirate de l'histoire

Oubliez Barbe Noire ou le capitaine Kidd, ils avaient que quelques navires sous leur commandement. Ching Shih (1775-1844) était à la tête d'une flotte estimée entre 300 et 1800 navires, avec 20000 à 80000 hommes à leur bord !

D'abord prostituée dans la ville portuaire de Canton, en Chine, elle attire l'attention du pirate Zheng Yi. Elle l'épouse et grimpe dans la hiérarchie de la flotte grâce à ses précieux conseils.

Quand son mari meurt en 1807, Ching Shih prend la relève. Elle redistribue équitablement le butin au sein de l'équipage et garantit le bon traitement des femmes capturées. Sous ses ordres, la flotte se développe. Ching Shih s'enrichit et détruit la moitié de la flotte officielle de la province.

Même le gouvernement ne parvient pas à l'arrêter ! Il finit par lui proposer, en 1810, d'annuler les poursuites et de lui laisser son trésor si elle renonce à la piraterie. Elle accepte. Elle meurt à 69 ans, riche et paisible.

Noémie