être riche comme Crésus

De l'immense fortune du roi Crésus

Entre 561 et 547 avant Jésus-Christ, Crésus règne sur la Lydie, un ancien pays occupant une partie de la Turquie actuelle. Selon la légende, il est devenu extrêmement riche grâce aux mines d'or de son royaume mais surtout au fleuve Pactole, dont les sables regorgeaient de paillettes d'or.

D'où l'origine d'une autre expression :

Toucher le pactole !

Ce n'est qu'au XVe siècle que le personnage de Crésus s'impose comme la référence en matière de fortune. Puis, au XVIIe siècle, apparaît l'expression :

être riche comme Crésus

Le mythe du fleuve Pactole

Dionysos, dieu du vin et des vignes, offrit un vœu au roi Midas. Il lui donna le pouvoir de transformer tout ce qu'il trouvait en or. Mais le roi commença à mourir de faim et de soif car tout ce qu'il touchait, se transformait en or.

Alors il supplia Dionysos de lui retirer son pouvoir. Le dieu lui conseilla alors d'aller se laver les mains dans le fleuve Pactole.

Et vous connaissez déjà la suite..

Jules